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Em  Admirável Mundo Novo , Aldous Huxley descreve um mundo em que o Grande Irmão coagiu as pessoas a aceitarem um estado de vigilância. Comparado com a obra-prima igualmente profética de George Orwell,  1984 ,  Admirável Mundo Novo está muito mais próximo do osso. Hoje em dia, as pessoas realmente se submeteram a entregar todos os detalhes de suas vidas a sites de mídia social como o Facebook. O que muitas pessoas não percebem, no entanto, é que seus dados de mídia social podem ser extraídos para descobrir quase tudo sobre eles.  

Continuam surgindo evidências  de que as agências de inteligência estão usando as mídias sociais para descobrir a raça, afiliação religiosa, preferências sexuais das pessoas – mesmo que sejam usuários de drogas. Os anunciantes nos rastreiam e as leis obrigatórias de retenção de dados forçam os provedores de serviços de Internet (ISPs) a armazenar nossos históricos de navegação na web. Além do mais, as revelações de Edward Snowden provam que os governos estão dispostos a espionar seus próprios cidadãos. 

No buraco do coelho

Agora que as pessoas sabem que os governos estão construindo enormes bancos de dados sobre eles, a conscientização sobre a privacidade digital explodiu. Naturalmente, todos estão olhando para a próxima geração de tecnologias emergentes com ceticismo. Os implantes de microchip são invasivos por natureza, e com quase todas as tecnologias até agora (internet, mídia social, smartphones, reconhecimento facial) sendo usadas para bisbilhotar os cidadãos, parece natural presumir que os chips de identificação por radiofrequência (RFID) fará a mesma coisa. 

No livro  Spychips , Katherine Albrecht e Liz McIntyre dão vida a essa noção assustadora. Seu livro descreve um mundo em que corporações e governos usam chips para rastrear pessoas incessantemente. No primeiro capítulo diz:

“Um dia, esses dispositivos podem dizer à gerência com quem você está conversando no bebedouro e quanto tempo você passou no banheiro – mesmo se você lavou ou não as mãos. Nossa próxima geração de trabalhadores pode ser condicionada a aceitar obedientemente esta vigilância degradante através da exposição precoce forçada.”

A noção de que os implantes de chip podem um dia se tornar obrigatórios é imensamente perturbadora – especialmente se eles puderem ser usados ​​para rastreá-lo. Mas qual é a verdade sobre os implantes RFID ? Quão malévolos eles são realmente? E quais benefícios, se houver, eles trazem para a mesa que podem compensar essas capacidades nefastas?

Mercado das Três Praças

Na Suécia,  muitas pessoas  foram implantadas e  já estão  usando microchips. No país escandinavo com visão de futuro, os cidadãos usam chips RFID inseridos em suas mãos para entrar em academias, acessar o sistema ferroviário público, entrar no trabalho e fazer login em computadores. 

No Three Square Market, em Wisconsin, funcionários dispostos  decidiram  seguir os passos futuristas da Suécia. Funcionários dispostos foram microchipados pela empresa sueca Biohax. O chip permite que esses funcionários abram portas, façam login, façam login em seus terminais de computador sem senha e até usem máquinas de venda automática. 

Para a maioria das pessoas, a ideia de receber um chip por esses benefícios relativamente pequenos pode parecer boba, especialmente se ameaçar gravemente sua privacidade. Amal Graafstra – uma das maiores especialistas em implantação de chips em humanos – tem uma opinião bastante diferente. Ele está feliz em usar um chip embutido em sua própria mão para destravar e ligar seu carro, entrar em sua casa, destravar uma arma, fazer login em seu computador sem a necessidade de uma senha – e uma série de outras coisas – desde há muito tempo. em 2005.

Dormindo Fácil 

A Graafstra faz parte de uma startup sediada em Seattle chamada Dangerous Things . Ele acredita que a maioria das pessoas é excessivamente alarmista sobre implantes e, em sua opinião, inerentemente confusa sobre os perigos reais da tecnologia RFID atual. De acordo com Graafstra, os detratores que mais veementemente criticam o microchip acreditam que os implantes fazem coisas que eles simplesmente não podem fazer.

“Parece que pode haver algum mal-entendido sobre o que é possível e o que não é possível com o chipping. O problema com a definição da palavra ‘chipping’ é que depende da interpretação informada principalmente pelos filmes de Hollywood.

“Um chip RFID só é realmente bom para identificar algo, seja um humano ou uma peça de roupa na prateleira do Walmart.”

Graafstra me disse que para qualquer chip implantado se tornar uma ferramenta útil de vigilância teria que ser muito diferente dos chips que estão atualmente em circulação. Um dia, esse tipo de rastreamento pode se tornar possível. Por enquanto, no entanto, os chips RFID capazes de permanecer no corpo humano só podem ser lidos a uma polegada de distância. Isso impossibilita que  implantes de chip RFID passivos  sejam usados ​​para fazer o tipo de rastreamento que os detratores da tecnologia mais temem.

Mais energia necessária

No momento, os implantes não têm fonte de energia. E uma fonte de energia será necessária se os chips forem evoluir para os temidos spychips do futuro. Isso não quer dizer que nunca vai acontecer, apenas que ainda não chegamos lá . Graafstra explica o porquê:

“Se você olhar para o que as pessoas estão dizendo sobre os potenciais efeitos negativos e questões de privacidade do microchip, o que se resume é poder ser ‘digitalizado’ ou ‘lido’ ou ‘rastreado’ de alguma forma sem o seu consentimento. A realidade é que Isso não vai acontecer. 

“O que pode ser tecnicamente possível é configurar um leitor de alta potência a cada metro quadrado da Terra para rastrear alguém em tempo real para descobrir onde eles estão. Isso é tecnicamente possível – mas é totalmente impraticável.”

Atributos Positivos

Enquanto os aspectos negativos da implantação são um tanto inexistentes (por enquanto), os aspectos positivos dos chips RFID são evidentes. As senhas são a parte mais insegura do atual processo de identificação digital. Para que uma senha seja realmente segura, ela precisa ser única e difícil. 

Na verdade, uma senha que seja realmente segura deve ser tão difícil que não possa ser lembrada pela pessoa comum. Considere quantos serviços a pessoa média deve lembrar de senhas hoje em dia, e você começa a ter uma noção do problema. Chips implantados podem ser uma solução válida. 

Mesmo usar um implante RFID para ter acesso a um prédio de alta segurança, por exemplo, é muito mais seguro do que usar um cartão-chave. Um cartão-chave pode ser roubado e pode ter um alcance de leitura mais alto, o que o torna mais propenso a hackers. Sim, o código em um chip implantado também pode ser hackeado fazendo a vítima se mover por uma área que foi especificamente configurada com uma antena para interceptar e ler o chip. É tecnicamente viável. No entanto, é altamente improvável porque os implantes no mercado agora só podem ser lidos quando são trazidos a uma polegada do leitor. 

É certo que os hackers podem inventar maneiras de “engenharia socialmente” armadilhas que levam as pessoas a aproximar a mão de um leitor oculto. Se a revolução do implante acontecer, esse tipo de coisa, sem dúvida, também terá um resultado. Por esse motivo, a segurança dos dispositivos precisará ser primordial. A boa notícia é que os implantes da próxima geração, como o VivoKey, vão um passo além, permitindo que as pessoas criem chaves criptográficas para carteiras Bitcoin ou criptografem e descriptografem outras formas de dados de maneira segura.

Potencial Perigoso 

Apesar do fato de que os implantes RFID são benignos no momento, os especialistas em privacidade digital estão preocupados. A privacidade é um direito humano fundamental e inalienável e a ideia de que chips possam ser usados ​​para invadir essa privacidade é assustadora. 

Além disso, como a tecnologia de microchip como VivoKey é valiosa como tecnologia de autenticação, parece difícil negar que a  revolução do chip está a caminho.  As vantagens são reais e os consumidores começam a desejá-las. 

A inevitabilidade da difusão do chipping no futuro significa que existe o financiamento e a vontade para melhorar a tecnologia. Por esse motivo, é extremamente importante que as pessoas sejam cautelosas sobre como a tecnologia pode evoluir.

Cedo ou tarde?

Por enquanto, a melhor forma de fonte de alimentação pequena o suficiente para ser considerada para implantes é  o íon-lítio . Isso é o que alimenta nossos telefones celulares e é o que é usado em todos os dispositivos alimentados que exigem muita energia em um espaço pequeno. 

Infelizmente para empresas como Dangerous Things e Biohax – que adorariam melhorar muito os benefícios de seus produtos – o íon de lítio também é altamente explosivo e, portanto, inadequado para implantes de microchips. 

Graafstra me disse que experimentou a tecnologia de coleta de energia e que existe algum potencial para alimentar dispositivos coletando calor corporal, fluxo sanguíneo ou energia cinética. Ele até testou um painel solar sob a pele do braço esquerdo e me disse que os resultados foram positivos. 

No entanto, Graafstra também é honesto sobre a probabilidade de esses tipos de técnicas de colheita de energia de repente permitirem os tipos de avanços necessários para que os implantes comecem a nos espionar:

“Fazer com que eles se tornem de longo alcance mudando para um dispositivo de campo emitido – como um transponder Bluetooth – exigiria uma fonte de energia. Isso envolveria um aumento de tamanho porque você precisa enfiar uma bateria lá. 

“Então você está falando sobre um ciclo de recarga e perguntas como: quanto tempo dura uma carga de bateria? E você tem que cortá-la depois de 5 anos? Então, há alguns problemas de praticidade que precisam ser resolvidos”

Os requisitos de energia de microprocessadores, transmissores Bluetooth, receptores GPS – todas as coisas que podem tornar os implantes muito mais úteis (e problemáticos) – significam que a coleta de energia deve aumentar em uma ordem de magnitude. Por enquanto, não há uma compreensão real de como isso será alcançado, o que significa que, realisticamente, spychips implantados não acontecerão tão cedo.

Problema de longo prazo

O que é certo é que a tecnologia dos implantes vai melhorar. Ao fazer isso, a tecnologia pode mudar e se tornar mais perigosa. Em 2014, o mercado mundial de RFID valia US$ 8,89 bilhões. Compare isso com US$ 7,77 bilhões no ano anterior e você terá uma noção do crescimento do setor. Até 2026, esse valor de mercado deverá subir para US$ 18,68 bilhões.

No futuro, se eles começarem a transmitir por distâncias maiores, os implantes podem representar riscos de rastreamento e privacidade. Pode levar algum tempo para que isso se torne realidade, mas a revolução tecnológica até agora nos mostrou que, quando isso acontecer, pode vir com consequências muito sérias. 

Junte implantes RFID com esquemas de recompensa social como o  Sesame Credits da China e o Carrot Rewards do Canadá e você certamente terá os ingredientes de uma distopia sombria.

CAMCAT

Etapa em  Cidadãos Contra Marcação, Lascar e Rastreamento (CAMCAT) . CAMCAT é uma organização fundada pela co-autora de Spychips, Liz McIntyre. McIntyre é um especialista em privacidade digital que trabalha para o motor de busca privado StartPage .

McIntyre acredita que já estamos começando a ver os sinais da futura implantação obrigatória de chips. Ela chamou minha atenção para comentários recentes feitos por Mike Miller, o executivo-chefe da Associação Mundial de Olimpianos. Miller  insinuou  que seria a favor do chipping obrigatório para os atletas:

“Para parar de doping, precisamos colocar nossos atletas onde a tecnologia mais recente está lá. Algumas pessoas dizem que é uma invasão de privacidade, bem, o esporte é um clube e as pessoas não precisam se juntar ao clube se não quiserem. para, se eles não podem seguir as regras.

“Os microchips superam a questão de saber se a tecnologia pode ser manipulada porque não têm controle sobre o dispositivo. precisamos de um sistema que diga que você está livre de substâncias ilegais o tempo todo e, se houver alterações nos marcadores, elas serão detectadas”.

Uma encosta escorregadia

McIntyre está preocupado com a ideia de chipping obrigatório. Ela vê esses murmúrios como o início de uma ladeira escorregadia que poderia “abrir o caminho para encontrar desculpas para enganar todos”. Além do mais, McIntyre não está convencido de que as lascas nas mãos dos empregadores (como o Three Square Market) sejam completamente voluntárias ou suficientemente bem informadas. 

Ela sente que, porque as pessoas temem perder seus empregos e querem ser vistas como fazendo seu empregador feliz, elas provavelmente se sentem pressionadas a serem microchipadas, apesar de suas apreensões internas:  

“A recomendação ultrajante do CEO Miller me fez perceber que estamos ficando sem tempo. É por isso que formei o CAMCAT. Os legisladores precisam agir agora para proteger seus eleitores. O CAMCAT trabalhará para que isso aconteça.”

Melhor prevenir do que remediar

Por enquanto, a ameaça dos implantes é  um pouco existencial, e os benefícios de curto prazo superam possíveis desvantagens futuras. No entanto, McIntyre aponta com razão que precisamos estar preparados para as próximas mudanças que podem afetar a privacidade antes que ocorram – em vez de ficar tentando recuperar o atraso depois. Os formuladores de políticas devem preparar o mundo para os perigos previstos nos Spychips, ou o rastreamento de implantes corporativos e governamentais pode se tornar uma realidade.

Neste momento, estamos sendo rastreados a uma polegada de nossas vidas pela tecnologia. Além disso, surgem mais evidências o tempo todo que provam que as agências de inteligência estão nos espionando ativamente. O nível de conhecimento que está sendo acumulado em bancos de dados privados e governamentais é preocupante. A tecnologia de reconhecimento facial está  surgindo em todos os lugares e estamos sendo rastreados por nossos smartphones 24 horas por dia, 7 dias por semana. 

De certa forma, você poderia argumentar que já estamos sendo rastreados tão extensivamente que há pouca necessidade de rastrear pessoas com chips implantados. No entanto, ao mesmo tempo, não faz mal começar a se preparar para o futuro, considerando o que está acontecendo agora.

Finalmente, com nomes como Biohax (soa invasivo) e Dangerous Things (preciso dizer mais?), além de material promocional proclamando uma “Internet of Us” (que faz parecer que seremos rastreados pela internet o tempo todo), parece que a indústria de RFID está insinuando o lado malévolo de seus produtos de propósito, ou está acidentalmente atrapalhando a forma como seus produtos são promovidos.

A tecnologia tem algumas vantagens de segurança bastante sérias, sobre as quais qualquer pessoa envolvida com criptomoedas é aconselhada a se manter informada. Como tal, a indústria de RFID faria bem em pintar seus produtos de uma maneira muito menos assustadora.

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